Tout cet équipement peut contenir

Cette semaine est d’une grande importance symbolique pour nous : nous allons livrer la 500ème pièce d’équipement et aujourd’hui ils terminent l’assemblage pour l’envoyer à son futur propriétaire.

Depuis la fabrication du premier équipement en décembre 2015 jusqu’à aujourd’hui, nos appareils ont beaucoup évolué.

Avant cette date, j’avais travaillé pendant plus de 10 ans avec différentes technologies. Je me souviens encore de la première course que j’ai chronométrée, en 2004, à Formiche Alto, près de Teruel, à l’aide d’un ordinateur portable et d’un lecteur de codes à barres de connexion ps2.

Après cela, nous avons acquis et utilisé de nombreux systèmes pour chronométrer dans les années successives jusqu’en 2012, et après une conversation dans la camionnette de retour à l’heure, nous avons décidé de créer Timingsense et développer un système de chronométrage. Premièrement, parce que toutes les équipes que nous connaissions étaient pleines de carences et de besoins flagrants que nous voyions tous les jours. « Ces gens n’ont pas le temps tous les week-ends », on s’est dit. Nous l’avons fait. Une moyenne de 45 fins de semaine par année et 900 km chaque fin de semaine. Deuxièmement, parce que le prix des puces à l’époque nous a fait voir que nous travaillions pour notre fournisseur et non pour faire un profit nous-mêmes. Et enfin, parce que je suis ingénieur et, bien que j’aime le métier de chronométreur, je voulais faire quelque chose avec les 5 années que j’ai passées au collège. Si j’avais su à quel point c’était difficile, je ne l’aurais probablement pas fait, mais heureux est l’ignorance.

En janvier 2013, nous avons créé l’entreprise telle qu’elle est aujourd’hui et j’ai commencé à développer le système de chronométrage : lecture des protocoles, apprentissage des inlays, des antennes, des prototypes avec les problèmes que cela implique : « Ça ne marche pas ». « Ça ne marche toujours pas. « Nous n’avons pas eu plus de 90% de succès. « J’ai fait tomber la prise et mon prototype composé d’un lecteur Impinj sur un bois, d’une alimentation électrique chinoise et d’une batterie de voiture ne permet pas de récupérer les relevés avant la fin de la course. « Qui a fait ce putain de câble ? « Il a été cassé en le regardant et le premier est sur le point d’arriver ! Je l’ai remis à sa place et je l’ai laissé être ce que Dieu veut ».

Et un jour, vous commencez à comprendre comment les antennes, les câbles et bien d’autres choses que vous n’avez pas comprises, comme pourquoi les puces jetables ont une petite boucle dans l’antenne et qui, sans cela, ne fonctionneront jamais. Les cinq années passées à l’université m’ont aidé.

Malgré tout, les semaines ont passé et je n’ai pas pu consacrer tout le temps nécessaire au développement et j’ai dû demander de l’aide : j’étais conscient que je n’allais pas savoir comment développer l’électronique de puissance ou développer le firmware du CPU. J’avais déjà développé le lecteur Impinj, comment ne pas développer le firmware du CPU ?

Enfin, le premier TSOne. Deux ans plus tard.

Immédiatement, nous avons commencé à développer le TS2. Nous voulions qu’il soit moins « Frankenstein » et qu’il développe une grande carte électronique qui puisse tout contenir. Nous voulions échanger des lecteurs d’Impinj contre des Thinmagic, mais c’était impossible. Parfois le lecteur, quand on le mettait trop à la limite, entrait dans un état dans lequel il ne faisait rien et qui ne le récupérait pas ou ne le redémarrait pas, seulement en le reprogrammant et cela prenait plus de 2 minutes.
Imaginez-vous à l’arrivée d’un grand marathon et de la reprogrammation du lecteur Thinmagic. Je ne sais pas si cela s’est déjà produit dans une course, car les tests que nous lui avons fait subir étaient très difficiles, mais cela aurait été contraire à notre façon d’être et de penser.

On jette tout le projet à la poubelle et on recommence. Nous avons décidé d’une solution à mi-chemin entre ce qui existait déjà et ce que nous voulions faire. Avec un retard d’environ un an et demi dû à cela, début 2018 et après avoir subi de nombreux revers, dont d’innombrables retards et problèmes dans la fabrication de capsules en aluminium par moulage par injection, nous avons finalement mis en vente le TS2.

On pourrait penser que c’est comme n’importe quel autre système. Mais en y regardant de plus près, on se rend compte de l’investissement que nous avons fait dans le couvercle en aluminium : il n’a pas de vis en vue, il supporte la pluie avec le couvercle ouvert, il a des grilles de ventilation avec filtres fixés par aimants, il a un écran tactile avec un menu très simple, il est capable de changer la configuration du point de chronométrage automatiquement ou que, à tout moment, partout dans le monde, vous pouvez connaître le statut de tout votre matériel.

Vous pourriez penser que des choses comme le couvercle en aluminium, l’aimant sur les grilles ou le fait de connaître la température du lecteur en tout temps sont inutiles et que si personne ne l’a fait, ce sera pour une raison. Mais je pense que c’est un énoncé de la façon dont nous faisons les choses à Timingsense. Les aimants sont dans le cas où vous auriez besoin d’enlever la grille un jour en cas d’urgence parce qu’elle est trop sale et que vous n’avez pas de tournevis. Connaître la température et d’autres informations n’importe où dans le monde nous permet de plus en plus d’envoyer des gens avec peu ou pas d’expérience depuis chez nous. Le développement d’un couvercle avec un moule énorme et coûteux donne une idée de ce que nous nous occupons de tout, des produits aux processus, du fournisseur au client avant tout.

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Cette semaine, nous avons livré l’équipe 500 et beaucoup de choses ont changé depuis le premier TSOne jusqu’à aujourd’hui. L’industrie du chronométrage évolue plus vite que jamais : il y a de plus en plus d’entreprises qui créent toutes sortes de produits et de services et cela vous oblige à faire deux choses : être très alerte et se spécialiser. Concourir contre tout et contre tout le monde est impossible.

Je m’appelle Abraham Serra et je suis le PDG de timingsense. À timingsense, nous continuerons à développer des produits qui changent et qui changeront cette industrie pour toujours. Et pourtant, nous serons toujours une entreprise cliente et non une entreprise de produits. Donc, bien qu’aujourd’hui soit un jour spécial avec la livraison de la 500e pièce d’équipement, ce n’est pas le chiffre le plus important. Même si nous avons 500 clients, ce n’est pas le chiffre le plus important. La mesure la plus importante pour nous, c’est que nous n’avons pas un seul client qui nous a quitté pour faire face à la concurrence. Si vous avez une entreprise, quel qu’il soit, c’est le nombre le plus important ; la rétention. Et vous ne l’obtiendrez que si le client est vraiment au cœur de votre stratégie.